Aprendendo novos caminhos para melhorar as habilidades motoras.

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No meio do século 20, os cientistas hipotetizavam que áreas localizadas do cérebro eram exclusivamente responsáveis por controlar tarefas específicas, como um movimento, fala e visão. Esta abordagem ficou conhecida como “teoria da localização”. Posteriormente, foi presumido que, se qualquer uma dessas áreas cerebrais fossem danificadas por ferimentos na cabeça, ou acidente vascular cerebral, etc, os prejuízos resultantes (e muitas vezes uma catastrófica perda) com perda da função, como um movimento, fala, estes danos seriam danos irreversíveis.

Um dos neurocientistas primeiro a questionar a teoria da localização foi Paul Bach-y-Rita. Na sequência de um acidente vascular cerebral incapacitante com seu pai onde metade de seu corpo ficou paralisado e tornou-o incapaz de falar ou andar, Paul e seu irmão George embarcaram na reabilitação do seu pai, Pedro, que, após um programa de 4 semanas de tratamento em um hospital receberam a notícia que prorrogar o tratamento seria inútil. Pedro fez uma recuperação espantosa e, eventualmente, morreu sete anos mais tarde, aos 72 anos de um ataque cardíaco que ocorrereu em uma escalada, em Bogotá, Colômbia!

A autópsia de rotina revelou que 97% das fibras nervosas no córtex cerebral do cérebro para a medula espinhal foram destruídas, mas, apesar da tristeza evidente que cercam esses eventos, Paul Bach-y-Rita teve neste momento uma idéia, quando ele percebeu que o cérebro de seu pai tinha totalmente reestruturado em si, estimulado por seu programa de reabilitação muito intensivo e pela determinação de seu pai. Em resumo, a teoria da localização cerebral tinha de estar errada!

Plasticidade e propriocepção
A incrível capacidade do cérebro lesado e não lesado para reorganizar, mudar e adaptar-se agora é um processo reconhecido e conhecido como “plasticidade”. Sabemos agora que o cérebro é capaz de fazer mudanças plásticas e de aprendizagem ao longo da vida. Isto é também uma grande notícia para os esportes em todas as idades, na medida em que melhoramos nossa agilidade e propriocepção ou polimos nossos golpes de tênis e fazemos alterações técnicas no swing do golfe.

Em parte, a probabilidade de alcançar a excelência desportiva depende do aprendizado de habilidades motoras específicas no início da vida. Estas habilidades motoras são adquiridas através da formação de circuitos nervosos ou ‘mapas’ no cérebro, que por sua vez precisam determinados fatores de crescimento, tais como hormônio de crescimento humano (HGH) para estimular o crescimento do nervo (neurogênese) e ‘fiação’ junto dos circuitos nervosos que compõem cada mapa do cérebro (ver mais abaixo). HGH é abundante durante a nossa infância (anos de formação) e até muito recentemente, se pensava que a liberação do hormônio de crescimento reduzia drasticamente depois dos 20 anos de idade (2). No entanto, os cientistas descobriram recentemente como HGH e outros fatores de crescimento em adultos são estimulados através de alguns modos específicos.

O hormônio HGH ficou conhecido como o elixir da vida devido suas propriedades vitais, incluindo entre elas o controle dos níveis de neurotransmissores químicos no cérebro e o aumento de muitos fatores de crescimento. O HGH atua no núcleo da célula mudando os genes responsáveis pelo crescimento do nervo e, portanto, alimenta a fiação dos circuitos de nervos que compõem os mapas do cérebro, o que é necessário para melhorar a sua capacidade de construir os mapas cerebrais necessários para aprender novas habilidades motoras.
O HGH é liberado pela glândula pituitária no cérebro e os níveis de HGH diminuem com a idade de tal forma que nos homens e nas mulheres de meia idade os níveis são cerca de 10% do que eram na infância. Pesquisas recentes têm encontrado que treinos de alta intensidade estimulam o aumentado de HGH. HGH normalmente permanece no fluxo de sangue por apenas alguns minutos, mas até mesmo uma sessão de sprint pode manter níveis mais elevados em até quatro horas.

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