Alterações na marcha e perdas cognitivas

 

A forma como as pessoas andam parece indicar a maneira como elas pensam, tanto é que as alterações na marcha de uma pessoa mais velha parece ser um indicador precoce de disfunção cognitiva, incluindo a doença de Alzheimer. Cinco estudos apresentados pela Associação de Alzheimer em uma Conferência Internacional em Vancouver este mês forneceram uma evidência impressionante que quando a caminhada de uma pessoa fica mais lenta ou torna-se mais variável ou menos controlada, a sua função cognitiva também está declinando. Esses estudos mostram que um declínio na memória e no planejamento de atividades ocorre em paralelo um declínio na capacidade de andar fluidamente. Em outras palavras, as pessoas que têm mais dificuldade para andar também possuem mais problemas para pensar.

“Mudanças no caminhar podem realmente ocorrer antes de serem observadas alterações cognitivas em pessoas que estão caminhando para o desenvolvimento de demência “, disse Molly Wagster, chefe do Instituto Nacional do Envelhecimento. Especialistas dizem que os estudos poderiam levar ao desenvolvimento de uma ferramenta relativamente simples para que os médicos pudessem usar para planejar, se não realizar diagnóstico, de uma possível doença de Alzheimer.

“Você pode apenas vê-los caminhar até a sua sala em seu consultório e olhar como as pessoas estão começando a mostrar uma deterioração na sua marcha desde que não tenha outra explicação para isso”, disse William Thies, o diretor médico e científico para a Associação de Alzheimer . “Se marcha começar a deteriorar-se, começamos a ter uma conversa sobre como é a sua memória.”

Enquanto os cientistas têm estudado as alterações da marcha após um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral e em doenças como Parkinson , só recentemente eles começaram a estudar as conexões entre a caminhada e a cognição. Durante décadas, as pessoas pensavam que o caminhar mais lento era apenas parte do envelhecer, mas as pesquisas mostram que algumas mudanças na marcha significam problemas que vão além do envelhecimento normal.

“É como dirigir um carro – você precisa de um motor, chassis e a direção”, disse Stephanie Studenski, um especialista em que não estava envolvido nos estudos de demência. O motor da caminhada é o coração, os pulmões e o sangue, disse ela. Os chassis são os músculos, articulações e ossos. E a direção é “a fiação – o sistema nervoso”, disse Dr. Studenski, geriatra da Universidade de Pittsburgh. “As pessoas que estão focadas na cognição em grande parte nunca assistem o movimento das pessoas”, disse Dr. Studenski. “Os testes são todos realizados na posição sentada. Mas os danos à fiação é um problema importante e partilhada a dificuldade do pensamento com dificuldade de se mover.

Os novos estudos são maiores e mais detalhados do que as pesquisas anteriores, e envolveram medidas sofisticadas nas alterações da marcha. Alguns utilizaram esteiras eletrónicas, uma esteira longa e equipada com sensores que medem pequenas diferenças na velocidade da marcha, cadência (o número de passos por minuto), na largura dos passos e sua variabilidade (frequência e alterações da passada).

Um dos estudos envolveu mais de 1.100 idosos na Suíça. Cerca de um quarto deles eram cognitivamente saudáveis, enquanto os outros tinham comprometimento cognitivo leve considerando um precursor para a demência, ou estavam em diferentes fases da doença de Alzheimer. Os participantes caminhavam normalmente na esteira eletrônica, e uma nova caminhada foi realizada executando uma tarefa cognitiva: contagem regressiva a partir de 50, ou nomear animais. O primeiro teste de andar em uma mulher 72 anos de idade traiu seus problemas. Mas quando ela realizou o segundo teste de andar fazendo uma contagem regressiva de 50, sua marcha piorou dramaticamente, disse o Dr. Stephanie Bridenbaugh, diretor da Mobility Basel Center.

“Ela vacilou e vacilou em um pé só”, disse Dr. Bridenbaugh. “Ela quase caiu para o lado.” E “ela não notou nada disso”, acrescentou. “Ela achou que ela estava louca e que não lembrava mais números.” Ela foi encaminhada para a clínica de memória, onde testes cognitivos mostraram que a ela já tinha comprometimento cognitivo leve. Pedindo às pessoas para executar tarefas simultâneas, pensar e mover revela “déficits que você não pode ver a olho nu”, disse Dr. Bridenbaugh. Pode ser que o cérebro já esteja tão comprometido que não se consegue coordenar os seus circuitos para gerir eficazmente essas tarefas duplas. “Muitas vezes a marcha normal parecia normal, mesmo em pessoas com Alzheimer moderado, mas se você olhar para tarefas duplas, podemos detectar esses problemas”, disse Dr. Bridenbaugh. Sua pesquisa mostrou consistentemente que as pessoas que andavam mais lentamente ou de forma inconsistente fizeram os piores testes cognitivos, os piores caminhantes tiveram a mais grave doença de Alzheimer.

Um grande estudo da Clínica Mayo envolvendo caminhadas básicas, sem tarefas duplas, encontrou uma relação semelhante, disse o Dr. Rodolfo Savica, um neurologista da clínica. A maioria dos 1.341 participantes não tinham demência. Eles foram avaliados por duas vezes, com 15 meses de intervalo, com testes de capacidade cognitiva e caminhadas. Dr. Savica e seus colegas descobriram que, em média, uma pessoa que andava um metro por segundo mais lento em seu segundo teste marcavam meio ponto a menos nos testes cognitivos. A caminhada mais lenta era mais fortemente ligada a uma queda da “função executiva”, a capacidade de planejar e organizar atividades.

Outro estudo conduzido pelo Dr. M. Arfan Ikram, um neuroepidemiologista tentou conectar mudanças específicas da marcha com deficiências cognitivas específicas. Mais de 1.200 pessoas, sem sinais de demência, foram convidados a andar normalmente, caminhar e se virar no meio, e caminharem da seguinte forma: o calcanhar de um pé é colocado diretamente na frente do dedo do pé anterior (andar de tandem). Eles também foram submetidos a testes cognitivos.

Pessoas que tiveram dificuldade no “andar de tandem” a pontuação foi baixa em testes envolvendo habilidades motoras finas. Pessoas com cadências menores, que tomaram menos passos por minuto, realizaram os piores testes de velocidade de pensamento. E as pessoas em que a caminhada era mais lenta e mais variável mostrou função executiva pobre.

Além de sugerir que a caminhada pode fornecer indícios precoces de demência, ou que está em evolução, os estudos podem reforçar a possibilidade de que a atividade física pode ajudar a afastar a demência. Se andar mais lento e errático significa dano neurológico, poderia exercícios que melhoraram o condicionamento físico e a coordenação, não só ajudar as pessoas andarem mas também ajuda-las a pensar? “Essas são as questões fundamentais”, disse Dr. Ikram. “Neste momento, estamos realmente no primeiro passo.” Em seguida, disse o Dr. Bridenbaugh, “o que precisamos é usar a informação que temos aqui e encontrar uma ferramenta de triagem em que os fisioterapeutas e os médicos possam usar uma bandeira vermelha para aqueles que têm um problema de mobilidade. Isto deve ser básico. Quando o paciente está em seu consultório e você ouvir seu coração, deveria ser básico ver como eles andam. ”

 

Fonte The New York Times

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